Kampagnen – How it shouldn’t have ended #4

Was steht am Ende einer Kampagne? Wie sieht das letzte Stück des Weges zum große Finale aus? Schwierige Fragen, aber manchmal reicht es schon zu wissen, wie etwas nicht sein soll. Genau darum dreht sich diese kleine Artikelreihe. Anregungen waren mir dabei einige an sich gute Serien, deren Ende, sei es die letzte Staffel oder „nur“ die letzte Folge, verhauen wurde. Das trübt leider immer den Gesamteindruck, weshalb es sich lohnt, bewusst an diesem Fehler vorbei zu manövrieren.

Der erste Beitrag widmete sich unnötiger Bitterkeit ganz am Ende, der zweite Beitrag dem völlig unnötigen Austausch des etablierten Gegners kurz vor Schluss und der dritte Beitrag letztlich dem schrittweisen abflauen der Spannung bis zum mauen Ende einer überdehnten Handlung. Das Problem diesmal baut sich langfristig auf, der größte Furst bricht sich aber am Ende. Wie immer sei vor Spoilern gewarnt, da ich natürlich Serien und Filme als Beispiele verwende.


Was ist gerade passiert? Ich versteh das irgendwie nicht!

Spoiler zu Lost.

Mysterien sind gut, Rätsel sind gut, Geheimnisse sind gut. Generell weckt das Unbekannte Interesse und Spannung. Aber was passiert, wenn Mysterien nicht ergründet, Geheimnisse nicht gelüftet und Rätsel nicht gelöst werden? Im schlechtesten Fall bleibt nur Frust zurück.

Rätsel über Rätsel

Wer die Serie Lost bis zum Ende gesehen hat, der weiß, was gemeint ist. Die Serie lebte eigentlich von Anfang an von Geheimnissen (neben den intensiven zwischenmenschlichen Konflikten). Das fing schon in der ersten Folge an: Ein mysteriöses Etwas, das man zu diesen Zeitpunkt noch nicht sieht, aber hört, reißt den überlebenden Piloten in den Tod. Ein Eisbär greift eine Gruppe Überlebende an… auf einer tropischen Insel im Pazifik. Ein Funkspruch auf Französisch wird aufgefangen, der offenbar seit Jahren automatisch gesendet wird.

Was hinter den letzten beiden Vorkommnissen steckt, wird zumindest halb aufgedeckt. Aber das sind eher Randfragen, denn schon bald tauchen immer mehr Fragen auf, die viel drängender und spannender waren. Wer sind „die Anderen“ auf der Insel? Was steckt hinter der Dharma-Initiave, die überall auf der Insel verlassene Stationen hinterlassen hat? Wer ist Jacob? Und mein Favorit: Was steckt hinter den unglücksbringenden Zahlen, die immer wieder in Zusammenhang mit der Insel auftauchen (4-8-15-16-23-42)?

Das Problem: Sie werden alle nur unzufriedenstellend beantwortet, obwohl man über sechs Staffel ausreichend Gelegenheit dazu hatte. Tatsächlich wurde die Serie spätestens ab der fünften Staffel immer mehr mit Elementen angefüllt, die alles eigentlich nur verwirrender (die Insel bewegt sich, Pendelraum) machten und teils ins Abstruse reichten (Zeitsprünge).

Und manchmal wirft die Beantwortung einer Frage nur noch mehr auf. Beispiel Rauchmonster, eine der gefährlichsten Erscheinungen: Das Rauchmonster ist in Wirklichkeit der namenlose Zwillingsbruder von Jacob, dem Hüter der Insel. Wie dieser ist er Sohn einer römischen Schiffbrüchigen, die vor vielen Jahrhunderten auf der Insel strandete und nach der Geburt der beiden, von der vorherigen Hüterin der Insel ermordet wurde. Die Hüterin zieht die beiden Jungen auf, bis Nicht-Jacob vom Geist (!) seiner echten Mutter erfährt, dass sie erstens von der Ziehmutter ermordet wurde und es zweitens noch andere Schiffbrüchige von damals gibt. Denen schließt sich Nicht-Jacob an und wird mit der Zeit zu ihrem Anführer. Weil die anderen Schiffbrüchigen aber erstens laut der Hüterin böse und verdorben sind (warum angeblich, wird weder erklärt und schon gar nicht gezeigt) und Nicht-Jacob zweitens mit ihnen von der Insel fliehen will, tötet die Hüterin das ganze Dorf der Schiffbrüchigen. Nicht-Jacob ist daraufhin zornig und tötet seine Ziehmutter. Nun wirft der wiederum darüber wütende Jacob seinen Bruder in einen Raum, der als Herz der Insel bekannt ist. Dort verwandelt sich Nicht-Jacob auf irgendeine Weise in das Rauchmonster.

All das erfährt man in einer einzelnen Folge der letzten Staffel. Wie und warum er sich verwandelt wird nicht erklärt. Man sieht den Raum später und es deutet nichts darauf hin, warum das passiert ist. Auch warum es Andeutungen auf das Rauchmonster vor dieser Zeit gibt, wird nicht erklärt. Auch wird nicht erklärt, wie die Hüterin eigentlich ein ganzes Dorf getötet hat. Oder wo wiederum sie herkommt und was angeblich so schlimm an den anderen Menschen ist. Morden sieht man nur sie.

Keine der zahlreichen, wichtigen Fragen wird wirklich zufriedenstellend beantwortet. In der Regel so, dass die eigentliche Antwort nur herausgeschoben wurde. Am wenigsten wenn es um die Insel selbst geht. Und so wird der Zuschauer dann auch verabschiedet.

Nun muss nicht die Lösung jedes Mysterium vorgekaut werden. Aber man sollte zumindest eine gute Ahnung davon bekommen, was dahinterstecken könnte. Die Antwort sollte sich zum greifen nah anfühlen und die Hintergründe, als wären sie in sich schlüssig. Genau das war am Ende von Lost nicht der Fall. Es wirkte leider so, als wäre die Serie nicht bis zum Ende durchdacht gewesen. Als hätten die Macher*innen nicht gewusst, auf was sie mit all den spannenden Elementen hinauswollen.

In Bezug auf Rollenspiel heißt das, dass man als Spielleiter*in den Hintergrund von Geheimnissen und Mysterien gut planen sollte. Auf jeden Fall dann, wenn der Plot (oder die Sandbox) darum gebaut ist: Welches Element bedingt welches Phänomen, welche Handlung wann in der Vergangenheit führte zu welchen Entwicklungen, usw.

Allerdings sollte man sich auch nicht scheuen zu improvisieren, bzw. den Plan hinter den Geheimnissen zu überarbeiten. Vor allem dann, wenn sich die Spieler*innen etwas in Bezug auf ein Geheimnis fragen, und man denkt „Oh, das habe ich gar nicht bedacht!“. Besser man findet auf die schnelle etwas passendes, wenn es sein muss, und baut es in den großen Plan ein, als mit einer offengelegten Logiklücke weiterzuarbeiten. Im Idealfall kann man das Ganze etwas herauszögern und dann überarbeiten.

Das gute am Rollenspiel ist eben, dass man flexibel auf auftretende Probleme reagieren kann. Das Erlebnis entsteht beim Spielen, man hat keine abgedrehte Staffel, die komme was wolle so gesendet wird. Wenn man die Probleme sieht, die das eigens kreierte Mysterium hat, dann kann man es nachbessern. Und wenn am Ende der Runde bei den Spieler*innen Fragen offen sind, dann kann man sie ihnen beantworten.

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Kampagnen – How it shouldn’t have ended #3

Wie sollten Rollenspielkampagnen nicht enden? Das ist die Frage, die ich mir in dieser Artikelreihe stelle. Ansporn dazu sind mir viele gute Serien, die mäßig bis schrecklich geendet sind. Das kann sich nur auf die finale Folge beziehen (vor allem die Beispiele aus #1) oder aber auch auf die ganze letzte Staffel, oder sogar noch etwas davor ansetzen (dazu besonders das Beispiel aus #2).

Auch dieses Mal setzte in der letzten Phase einer Kampagne an, nicht nur am absoluten Endpunkt. Das was in der Serie ungefähr der letzten Staffel entspricht. Oder den letzten paar Kapiteln in einem Buch, denn diesmal muss auch ein solches herhalten. Spoiler sind enthalten, auch wenn die Beispiele wohl vielen bekannt sein dürften.


Antiklimax

Spoiler zu Games of Thrones, Deep Space Nine (nur ein vager, aber trotzdem zur Vorsicht) und Der Herr der Ringe – Die Rückkehr des Königs (das Buch, nicht die Serie).

Manchmal hat man am Ende ein wirklich großes Ereignis, einen Knall, in dem alles aus der bisherigen Story zusammenkommt und dort sein spektakuläres Ende findet. Die/Der Spieler/Leser/Zuschauer*in ist zufrieden. So sollte hat das auch aussehen sollen! Das Ritual wurde verhindert, die finale Schlacht beendet oder der skrupellose Politiker endlich verhaftet, weil genug Beweise gesammelt wurden. Also alles gut, nur… es hört einfach nicht auf! Nachdem der Höhepunkt schon da war, wird noch eine Zweit- oder Nebenhandlung abgefertigt, die aber völlig im Schatten der Vergangenen Ereignisse steht. Erst dann ist man am Ende. Ich nenne das nach dem rhetorischen Stilmittel die Antiklimax. Es geht zum Ende hin vom Wichtigen zum weniger wichtigen. Im Gegensatz zur Rhetorik in eine brauchbare Wirkung hier aber nicht abzusehen.

Der zweite Plotstrang

Ein Beispiel dafür ist Game of Thrones (die finale Staffel wurde aus vielen Gründen kritisiert bis zerrissen. Aber das soll hier nicht Thema sein, sondern nur der genannte Aspekt und seine Bedeutung für Rollenspielkampagnen): Das Hauptthema der vorletzten, siebten Staffel war die drohende Vernichtung der Welt durch die untoten Horden des Night King. Jon Snow und sein Umfeld versuchten dem Rest der streitenden Parteien klar zu machen, dass sie den Krieg gegeneinander sein lassen und sich stattdessen der Rettung der Menschheit widmen sollen. Das gelingt nur leidlich, aber immerhin endet der offene Krieg zwischen Daenerys und Cersei. Zwar schließt sich letztere dem Bündnis nicht an, doch zumindest kann sich der Rest auf die Untoten konzentrieren.

Und so geht es dann auch in der finalen Staffel weiter. Die ersten beiden Folgen leiten auf die große Konfrontation mit dem Night King hin: Alle Charaktere feiern vielleicht ein letztes Mal das Leben, sind sich sicher, dass sie nicht mehr lange haben und das ein Scheitern wahrscheinlich das Ende der Menschheit bedeutet. Große Dramatik, die in einer spektakulären Schlacht gegen die Untoten gipfelt und in der Vernichtung des Night King ihre Auflösung findet. Ein riesiges Spektakel mit großen Schauwert!

Aber das war erst Folge Drei von Sechs. Die Rettung der Welt bildet nicht das Ende, denn da ist ja immernoch Cersei. Die ist in der Serie zwar ein lange aufgebauter Gegner, aber ihr Bedrohungsfaktor stinkt gegen das vorherige Ereignis ziemlich ab. Und statt es zumindest als zweiten, wenn auch niedriger angesetzten Höhepunkt zu gestalten, wird das Ganze zwar mit viel Krach aber ohne Spannung in der fünften Folge abgehandelt, was aber schon fast ein eigenes Thema ist. Die sechste und letzte Folge setzt dann noch einmal einen drauf und verzichtet ganz auf Konflikte. Allein dass Jon Snow mit sich gehadert hat, bevor er Daenerys ersticht, machte die Folge nicht spannend. Nicht einmal die Wahl des neuen König, quasi das zentrale Thema der Serie (zusammen mit dem Night King und den White Walker), sorgte für einen wirklichen Konflikt.

Das Problem ist klar: Etwas wurde aufgebaut, bis es wirklich die ultimative Bedrohung war, gegen die nur Sieg oder totale Vernichtung möglich war. Und sie wurde abgehandelt. Die Menschheit war gerettet. Die Irre von ihrem Thron zu schubsen wirkte dagegen echt mau, obwohl die ganze Zeit klar war, dass dieser Plotstrang noch wartete. Wie es dann abgewickelt wurde, tat sein übriges zu dem Eindruck. Schlimmer noch: Das vorangegangene Ereignis wird entwertet, indem es 1. kaum noch erwähnt wird, 2. keinen Einfluss auf den Rest der Handlung hat und 3. sogar jemand sagt, dass außerhalb des Nordens keiner etwas davon mitbekommen hat.

Für eine Rollenspielkampagne bedeutet das, dass man die Handlungsstränge immer so anlegen sollte, dass sie in der Reihenfolge ihres dramatischen Potentials beendet werden. Im Beispiel wäre es: erst muss ein*e neue*r König*in her, dann wird die Welt gerettet. Und wenn es aus irgendeinem Grund nicht anders geht, dann sollte die Abhandlung des zweiten Plotstranges zumindest ordentlich präsentiert werden.

Ein anderes Finale was dieses Problem auch hatte war die letzte Folge von Deep Space Nine. Der große Krieg gegen das Dominion war vorbei, da interessierte die stiefmütterlich behandelte und etwas krude Story um Gul Dukat und die Pah-Geister nicht mehr wirklich.

Das Nachspiel

Ein ähnliches Problem hat auch ein wahrer Klassiker: Im dritten Band der Der Herr der Ringe-Reihe, Die Rückkehr des Königs, wird ebenfalls ein Konflikt nachgeschoben, der nicht mehr wirklich zu begeistern weiß.

Nachdem man von der dramatischen Schlacht um die weiße Stadt Minas Tirith und der nicht weniger bedeutenden Schlacht am Schwarzen Tor nebst Vernichtung des Einen Ringes gelesen hat, folgt man den Hobbits noch auf ihrer Heimreise ins Auenland. Das an sich wäre in Ordnung, aber dort angekommen stellen sie fest, dass das Auenland mittlerweile vom gefallenen Saruman über seine Marionette Lotho Sackheim-Beutlin kontrolliert wird. Die beiden gilt es jetzt ersteinmal zu vertreiben. Allerdings ist es, wenn auch nett geschrieben, ziemlich ermüdend, dass man nach dem Kampf um das Gedeih und Verderb von Mittelerde noch diesen Kleinkonflikt zu lesen bekommt. Da muss ich schon sagen, dass der Film es viel besser gemacht hat.

Die Befreiung des Auenlandes ist ein Ereignis, das sich, anders als bei Game of Thrones, aus den Ereignissen der Haupthandlung (speziell dem Fall Sarumans) erst entwickelt hat und nicht parallel lief. Es ist gleichzeitig irgendwie konsequent weitergedacht, aber trotzdem auch optional, denn Sarumans Schicksal hätte man auch anders erzählen können.

Wenn man es auf das Rollenspiel überträgt, dann ist es allerdings eine spannende Frage, wie man mit so etwas umgeht. Was macht man aus den Entwicklungen macht, die durch die Kampagne entstanden und vorangetrieben wurden? Wie gehen die persönlichen Beziehungen der Charaktere weiter?

Zunächst sollte man überlegen, ob Entwicklungen offensichtlich und zwangsläufig sind, oder ob sie nur sein können. Saruman hätte auch im Turm bleiben können, dann wäre das Auenland nicht unterworfen worden. Das ist dann Entscheidung der Spielleiterin/des Spielleiters.

Worauf man auf jeden Fall eingehen sollte, sind die Entwicklungen, die die Spieler*innen wirklich interessieren. Zur Abhandlung dieser Entwicklungen gibt es verschiedene Möglichkeiten. Am einfachsten ist es, einfach in einer Fragerunde alles fragen zu lassen, was die anderen so interessiert. Schöner ist es aber, die wesentlichsten Sachen auch in einer kleinen Erzählung zu Ende bringen. Diese Erzählung kann man, je nach Spielstil der Gruppe, auch mit den Spieler*innen am Tisch gemeinsam gestalten. Was man aber halt nicht machen sollte, ist die ganzen Sachen noch auszuspielen. Was für Buch und Serie gilt, stimmt auch hier: Nach dem Höhepunkt ist die Luft irgendwie raus und die Motvation sinkt. Wer hat schon wirklich Lust mehrere Runden Kleinkram auszuspielen? Besser die Ereignisse direkt danach (z.B. Gespräch mit dem Auftraggeber) zu Ende spielen und die umfangreicheren Dinge in einem Epilog erzählen. Ausnahme wäre natürlich, wenn die Spieler*innen sich genau das Ausspielen aller Folgesituationen wünschen. Aber auch dann sollte man es eher kurz und knackig gestalten, statt es ausufern zu lassen.

Nächstes Mal: Was ist gerade passiert? Ich versteh das irgendwie nicht!

Kampagnen – How it shouldn’t have ended #2

Letztes Mal ging es um solche Kampagnen, die im Nachgang noch zu einem deprimierenden Ende geführt werden. Und zwar aus Absicht, wenn auch nicht unbedingt aus bösem Willen.

Ganz klar nicht machen, wenn das nicht gerade das abgesprochene Ziel der Kampagne war. Diesmal geht es wieder um einen Twist der in Serien vorkommt, der ebenfalls der Spaß mindern kann, wenn auch auf eine ganz andere Weise. Und im Gegensatz zu den Beispielen aus dem letzten Beitrag setzt hier der Fehler nicht nach dem Ende an, sondern etwas davor. Auch hier sind wieder Spoiler zu einer Serie enthalten. Diese hat mich auf diese verkorkste Art und Weise aufmerksam gemacht, ein Ende zu gestalten.


Wer ist das da? Wo sind die alten Gegner hin?

Spoiler zu Grimm.

In nahezu allen Ratgebern, die sich irgendwie um Geschichten drehen, sei es zu Rollenspiel, Drehbüchern oder Romanen, wird viel Wert darauf gelegt, dass ein Widersacher glaubhaft sein und sich der/dem Spieler*in, Zuschauer*in oder Leser*in einprägen soll. Man soll den Widersacher als Figur schätzen, auch wenn man ihn für seine Taten hasst. Trotzdem verschwindet manchmal der bekannte Gegner und wird gegen einen neuen ausgetauscht. Schlimmer noch, der neue Feind war bis dahin völlig (oder so gut wie) unbekannt.

In der Serie Grimm wurden die Königlichen Familien von Anfang an als Feindbild aufgebaut. Sie ziehen sowohl in der Welt der Menschen als auch verborgenen Parallelgesellschaft der Wesen im Hintergrund die Strippen, um die Gesellschaft(en) zu ihren Gunsten zu formen. In der zweiten Staffel bekommt diese Bedrohung im Hintergrund auch ein Gesicht: Prinz Eric Renard. Der stellt sich als echtes Ekelpaket und gefährlicher Gegner heraus, der am Ende der zweiten Staffel sogar fast den Hauptcharakter der Serie, Nick Burkhardt, entführen kann. Das aber nur, um zu Beginn der dritten Staffel, aus Rache und um seine Machenschaften zu beenden, bei einem Anschlag getötet zu werden.

An Erics Stelle als Prinz und Hauptwidersacher tritt sein Cousin Viktor. Von Viktor hat man vorher weder etwas gehört noch gesehen. Nun gut, aber immerhin begleitet er als Gegner die Handlung bis in die vierte Staffel und stellt immer mehr einen formidablen Gegner dar. Das aber nur, um kurz vor Ende der vierten Staffel vom Haupt seiner Familie, König Frederick, abgesetzt zu werden, weil der nicht mit Viktors Arbeit zufrieden ist. Stattdessen übernehmen der König, den man vorher nur einmal gesehen hat, aber zuminest wusste, dass er existiert, und Prinz Kenneth, völlig unbekannt bis dahin, die Aktivitäten gegen die Helden der Serie. Das aber nur, um direkt am Ende der Staffel das zeitliche zu segnen.

Aber halt, jetzt übernimmt doch bestimmt wieder Viktor, der ja noch lebt, die Macht und versucht den Schaden zu begrenzen? Nichts da! Stattdessen taucht eine völlig neue Organisation namens Schwarzkralle auf, von der man vorher nie etwas gehört hat, mit einer Menge Charaktere, die man vorher auch nicht kannte. Ausnahme ist nur ein Hauptcharakter, der sich ihnen in einem erzählerisch fragwürdigen Twist anschließt und eine andere Figur, die aber nie besonders wichtig war. Immerhin war der Tausch nicht ganz schlecht, denn Schwarzkralle hat zumindest klare Beweggründe und ein hohes Bedrohungspotential. Das aber nur, um am Ende der fünften Staffel in Portland, dem Handlungsort der Serie, komplett zerschlagen und in der sechsten Staffel off-screen weltweit ausgeschaltet zu werden.

Vom Endgegner in der sechsten Staffel hat man dann wiederum vorher nie etwas gehört. Dementsprechend ist er zwar sehr mächtig, aber auch unglaublich langweilig.

Es dürfte klar sein, wo das Problem ist: Kaum hatte man sich an einen Hauptwidersacher gewöhnt, gab es auch wieder einen neuen. Bei Grimm war es sehr auffällig, gerade weil es nicht nur zum Serienende hin passierte, sondern auch schon am Ende der vierten Staffel. Der König und Kenneth haben nichts getan, was man nicht auch hätte Viktor tun lassen können. Es war daher völlig unnötig, diese Figuren in den Vordergrund zu schieben und den gewohnten Widersacher herauszunehmen. Ärgerlich auch, dass die Königlichen Familien, bis dahin der Gegner überhaupt, nur noch in Nebensätzen erwähnt werden. Schwarzkralle ist trotz aller Dramatik letztlich nur Lückenbüßer. Der eigentliche Feind, ein Wesen namens Zerstörer, wird in der finalen Staffel irgendwie an die Metahandlung drangebastelt und mit ein paar übers Knie gebrochenen Hintergrundinformationen versorgt. Da hätte man lieber die Königlichen Familien zurückholen sollen, die ursprünglich auch in der Metahandlung mit drinhingen, aber unbefriedigend herausgeschrieben wurden.

Für das Rollenspiel ist klar, was das heißt: Wenn ihr als Spielleiter*in eine lange Kampagne geschrieben habt, dann lasst das, was ihr als Bedrohung aufgebaut habt, am Ende auch die wirkliche Bedrohung sein. Und schon mal gar nicht sollte man etwas aus dem Hut zaubern, von dem vorher niemand etwas gehört hat. Beispiel: Die ganze Zeit war es Ziel der Kampagne einen tyrannischen Magier zu stürzen. Nach langen Beschwernissen und einem epischen Endkampf ist es dann soweit und der Finsterling ist tot! Was jetzt nicht passieren sollte ist, dass nun der schreckliche, aber den Spieler*innen völlig unbekannte, Lichkönig entfesselt wird, weil der nur von der Macht des Magiers gebunden wurde, was aber leider keiner wusste. Dem Lichkönig jetzt noch die nächsten drei Spielrunden nachzujagen und ihn zur Strecke zu bringen ist nicht befriedigend, weil er nie zur Story gehört hat. Etwas anderes wäre es, wenn er sofort das Weite sucht und der Aufhänger für eine komplette Folgekampagne ist. Aber auch hier sollte man eine Pause für die SC lassen, damit sie ihre Lorbeeren ernten können. Dann bricht das magische Siegel, hinter dem der Lichkönig sitzt halt nur langsam. Aber halt nicht einen Gegner als Anhängsel direkt hinterherschmeißen.

Noch viel weniger sollte man kurz vor Ende einen Gegner off-screen austauschen, bevor die SC ihn konfrontieren können. Wenn der böse Baron die ganze Zeit der Feind war, dann will keiner hören, dass er kurz vor der finalen Begegnung von einem seiner Berater umgebracht wurde. Das entspräche dem Fall mit Viktor und Kenneth aus Grimm.

Ebenso nicht die SC auf etwas völlig anderes lenken, wenn sie einen klaren Gegner haben. Wenn Grimm ein Rollenspiel wäre, dann hätten sich die Spieler*innen sicherlich in die Königliche Familie als Gegner verbissen und eher ungehalten reagiert, dass man ihnen die bis dahin unbekannte Fraktion Schwarzkralle vor die Füße wirft, und als Endgegner in der Metahandlung den ebenfalls unbekannten Zerstörer.

Das heißt nicht, dass ein Gegner nicht gewechselt werden darf. Aber das sollte man sorgfältig vorbereiten. Man sollte immer wieder Hinweise und Bemerkungen über den neuen Widersacher fallen lassen. Wenn der eigentlich nichts mit dem alten Widersacher zu tun hat, dann kann man ihn auch als Nebengegner einführen, der dann und wann auftaucht. Auf jeden Fall sollte gewährleistet sein, dass auch neue Feinde zur Kampagne passen und sie nicht in eine völlig andere, vielleicht nicht gewünschte Richtung lenken.

Da sich Spieler*innen selten so verhalten wie geplant, kann es sein, dass der Widersacher schon vor seiner Zeit ausgeschaltet wird. Wenn es jetzt aber noch eine Story jenseits von „Besiegt ihn“ gibt, die ihr unbedingt (weiter-)erzählen wollt, ist es gut Maßnahmen getroffenen zu haben. Ein Widersacher kann beispielsweise eine rechte Hand haben, die den Plan weiterführt. Oder eine Dritte verschafft sich Zugang zu den Ressourcen des alten Widersachers und wird zu einer ähnlichen Bedrohung. In beiden Fällen sollten die Neuen vorher schon eingeführt worden sein.

Fazit: Nutzt das Potential lange vorhandener Feinde in eurer Kampagne und belasst diese bis zum Abschluss als Hauptgegner, wenn die Spieler*innen sie als solchen sehen. Einen neuen Feind ohne irgendeine Art von Vorlauf hineinzuwerfen ist wenig befriedigend für Spieler*innen, so interessant dieser Feind für sich genommen vielleicht auch ist. Behaltet ihn lieber für die Folgekampagne. Wenn man doch einmal einen Dauergegner austauschen will, weil er z.B. nicht so gut funktioniert wie erhofft, dann bereitet das vor. Lasst ihn nicht einfach verschwinden und den neuen Widersacher aufploppen.


Der nächste Blogbeitrag: Antiklimax

Kampagnen – How it shouldn’t have ended #1

In den letzten paar Jahren habe ich einige Serie gesehen. Leider hatten von diesen einige ein bescheidenes bis mieses Ende. Als passionierter Spielleiter bin ich immer auch am überlegen, zumindest im Hinterkopf, wie man Dinge fürs Rollenspiel verwenden kann, bzw. was sie dafür bedeuten.

Auch wenn Rollenspielkampagnen und Serien verschiedene Dinge sind, haben sie doch auch Ähnlichkeiten. So wird die Handlung über viele Sitzungen fortgeschrieben und man folgt dabei den Charakteren/Figuren. Sie wachsen einem ans Herz. Und noch eine Gemeinsamkeit gibt es: Wenn das Ende Mist ist, verdirbt es auch die Erinnerung an die vielleicht gute Kampagne/Serie. Das muss nicht immer so sein und nicht jedem so gehen, aber oft doch.

Deshalb möchte ich hier anhand diverser Serienenden aufzeigen, was dort meiner Meinung essentiell der Fehler war und was es deshalb auch in Hinsicht auf die Kampagnenplanung zu beachten gilt.

Es kann zu Spoilern für Serien und teilweise Rollenspiele kommen. Hier die Nummer Eins.


In den deprimierenden Abgrund gerissen

Spoiler zu ALF, Die Dinos, Der Tatortreiniger und Rippers.

Die vielleicht schlimmste Art eine Kampagne zu beenden. Hier wird einer Handlung die eigentlich schön war und erheiternd, vielleicht heldenhaft, ein Twist gegeben, der einen deprimiert, der die Freude in der Serien-/Kampagnenwelt raubt. Und zwar in vollem Bewusstsein! Ein Ende das weder die Charaktere/Figuren noch die Spieler*innen/Zuschauer*innen verdient haben. In einem Setting/einer Serie, die diese Art von Ausgang nicht erwarten lassen.

Am Ende der Serie ALF soll der freundliche, gleichnamige Außerirdische, der vier Staffeln bei der sympathischen Familie Tanner gelebt hat von Artgenossen in einem Raumschiff abgeholt werden. Dann taucht aber das Militär auf, das Raumschiff muss fliehen und die Tanners und Alf werden wahrscheinlich festgenommen. Bitter für eine leichtherzige Comedyserie! Diesem Serienende muss man immerhin zu Gute halten, dass es hätte eine weitere Staffel geben sollen, die gecancelt wurde. Trotzdem hat man die Situation jahrelang nicht aufgelöst. Erst sechs Jahre später wurde ein Film nachgeschoben, der aber unbefriedigend war.

Wenn man also einen Cliffhanger einbaut, z.B. weil man eine Spielpause einlegen will, dann sollte eine spannende Wendung auftauchen, aber es sollte nicht so auskommen, dass die SC völlig am Boden liegen, ohne reelle Hoffnung auf einen guten Ausgang. Denn wenn man dann nicht weiterspielt, bleibt nur Trübsinn zurück.

Noch härter kommt das Ende von Die Dinos daher. Auch hier eine leichherzige Serie mit freundlichen Charakteren, die einem ans Herz gewachsen sind… und einen elenden Tod durch eine kommende Eiszeit sterben werden! Richtig, die freundliche Familie anthropomorpher Dinos, denen man viele Folgen dabei zugeschaut hat, wie sie ihre (Alltags-)Probleme lösen und daran gewachsen sind, werden sterben. Der Tod selbst wird natürlich nicht gezeigt, aber es ist klar, dass es keine Hoffnung gibt.

Guten Leuten sollten zum Ende keine schrecklichen Dinge passieren ohne Grund. Und auch nicht ohne Möglichkeit es zu verhindern oder wieder zu korrigieren. Das gilt im Rollenspiel für SC wie NSC. Warum auch? Für den billigen Schockeffekt? Es ist etwas anderes, wenn lange und sichtbar auf die Katastrophe hingearbeitet wurde. Wenn die Figuren im großen Finale scheitern. Aber wenn die Lieblingsstadt der SC abgebrannt wurde, während sie im Endkampf waren? Wenn sich die SC mit einer unheilbaren Krankheit angesteckt haben und im Epilog verrecken? Wenn es auf Am Ende doch alles Scheiße hinausläuft, dann hat keiner was davon, außer dass sich alle Spieler*innen schlecht fühlen. Vielleicht erinnern sich manche noch an diese Diskussion. Das ist das, was man damit machen würde.

Ein letztes Beispiel und auch das frischeste kommt aus der letzten Folge von Der Tatortreiniger. Auch das eine eher lockere, humorvolle Serie, wenn auch mit philosophischem Unterton. Mit einem sympathischen Charakter voller Persönlichkeit, dem man gerne zuschaut. In der letzten Folge geht es darum, dass er gestorben ist und das erst realisiert, während er durch ein surreales Bürogebäude irrt. Allerdings gibt es keinerlei Versöhnung mit seinem Schicksal. Die Folge und ganze Serie endet damit, dass die Hauptfigur Heiko Schotte in einem Fahrstuhlschacht auf dem Fahrstuhl sitzt und heult. Unfassbar deprimierend und nihilistisch. Hat mich sehr heruntergezogen. Ich fand das absoluten Mist!

Im Rollenspiel wird das weniger relevant sein, manchmal aber doch. Das Spiel Rippers hat als Setzung, dass alle Charaktere die bestimmte Verbesserungen haben in die Hölle kommen. Deswegen werde ich es nie Spielen oder Leiten. Ich kann nicht vergessen, dass am Ende für die Charaktere alles scheiße ist. Also wenn Charaktere sterben, dann gebt ihnen entweder Erlösung oder überlasst es völlig der Fantasie.

Zusammenfassung

Man sollte niemals das gute Gefühl des Endes dadurch zerstören, dass man ganz am Ende noch etwas schlechtes nachschiebt oder es schlecht Enden lässt ohne dass die Möglichkeit besteht, genau das zu verhindern. Ganz besonders gilt das für Runden, die eher leichtherzig sind oder besonders heroisch und derartige Twists nicht erwarten lassen.


Der nächste Blogbeitrag: Wer ist das da? Wo sind die alten Gegner hin?

„The One Ring“ bei Humble Bundle

Hallo zusammen,

bei Humble Bundle gibt es gerade das großartige Mittelerde-Rollenspiel The One Ring von Cubicle 7 gegen eine Spende zu erstehen.

Wer also immer schon interesse hatte, der sollte auf alle Fälle vorbeischauen. Das Grundregelwerk gibt es schon gür $1, ab $8 schon so Perlen wie In the Heart of the Wild, eines der besten Quellenbücher, die ich kenne, und Bree, das ich bei den Teilzeithelden mit positivem Ergebnis rezensiert habe. Und ab $15 gibt es dann den ganzen Rest im Bundle dazu!

Wer also auf der Suche nach einem neuen Rollenspiel ist, ausreichend des Englischen mächtig und noch dazu etwas Gutes tun will, der sollte es sich ganz dringend überlegen!

Beste Grüße

John Doe

Rollenspieljahr 2018 – Aussichten und Pläne

Hallo zusammen und ein frohes neues Jahr euch allen!

Ein neues Jahr hat begonnen und als passionierter Rollenspieler/-spielleiter habe ich mir schon Gedanken darüber gemacht, wie ich es mit meinem liebsten Hobby fülle. Weihnachten hat mir Pferdeherren von Rohan beschert und der gestrige Tag das Marvel Heroic Roleplaying Basic Game (erst das zweite mal, dass ich ein vergriffenes Grundregelwerk wirklich günstig erstehen konnte). Beste Vorraussetzungen also!

 

Was ich spiele/leite:

An erster Stelle steht meine, nun schon lange andauernde, Vampire: The Requiem-Runde, die ich für zwei Spieler leite. Dort laufen einige Plotstränge auf ihre (vorläufigen) Höhepunkte zu, es wird also auf jeden Fall spannend. Zudem hoffe ich, durch die Einführung von ein paar Hausregeln, Probleme mit der Spielmechanik auszuräumen.

Dann geht auch die A Song of Ice and Fire-Runde weiter, in der ich Spieler bin. Das genieße ich besonders, da ich sonst meistens Spielleiter bin. Endlich mal nicht wissen, was für den Plot geplant ist.

 

Was ich spielen/leiten möchte:

In erster Linie wird es wohl auf „leiten“ hinauslaufen, da die Systeme, die ich gerne als Spieler erleben möchte, nicht/kaum angeboten werden.

Zunächst hoffe ich, dass die Der Eine Ring-Kampagne, die im vergangenem Jahr begonnen wurde, wieder in Gang kommt. Zuletzt hakte es etwas, aber ich bin da optimistisch!

Dann möchte ich eine Abenteuerreihe für das Doctor Who RPG leiten. Orientieren will ich mich dabei, neben Doctor Who natürlich, an Fringe, Marvel’s Agents of S.H.I.E.L.D. und auch Torchwood. Die Charaktere sollen eine Sondereinheit von UNIT sein, die merkwürdige Vorfälle untersucht.

Für mein Lieblingssystem, das Dragon Age RPG, möchte ich auf jeden Fall auch mehr leiten. Da ich nicht sehe, dass da eine feste Gruppe zusammenkommen würde, werden es wohl One Shots sein. Wahrscheinlich werde ich das System auch auf Cons leiten. Dafür hat es sich echt bewährt.

Die neuste Edition von Paranoia zu leiten brennt mir auch schon länger unter den Nägeln. Durch die gute One Shot-Tauglichkeit sollte sich das auch gut umsetzten lassen.

Fest für’s Leiten ist auch Blades in the Dark geplant. Das habe ich jemanden versprochen, der es zu Weihnachten bekommen hat, und freue mich schon darauf, denn das System ist mal deutlich was anderes.

Andere Systeme auf der „Würde ich gerne leiten“-Liste sind Marvel Heroic Roleplaying, Werewolf: The Forsaken 2nd Ed., Hunter: The Vigil, Colonial Gothic und At the Hand’s of an Angry God.

Unter den Rollenspielen, die ich gerne als Spieler erleben würde, sind viele derjenigen, die ich auch leite: Der Eine Ring, Werewolf: The Forsaken, Doctor Who RPG aber auch Mage: The Awakening, Primeval und Tales from the Loop.

Vielleicht sollte ich mich wirklich mehr mit dem Thema Online-Runden beschäftigen. Sollte jemand spontan Lust haben eine solche Runde zu leiten, ich würde mich freuen, wenn ihr euch meldet! 😉

 

Auf welche Cons ich gehe möchte:

Fast sicher werde ich wieder die Leipziger Lindencon besuchen. Wenn man schon eine Rollenspielconvention vor Ort hat, dann muss man das nutzen!

Ich hoffe auch, dass ich es dieses Jahr schaffe, mindestens eine der beiden Cons in relativer Nähe zu besuchen: Die HallunkenCon in Halle (Saale) und/oder die Dresdener DreRoCo. Letztere gibt es sogar zweimal im Jahr: Die Primavera im Frühling und die Nebelung im Herbst. Doppelte Chancen dafür!

Idealerweise kommt noch eine größere Con dazu. Wenn es klappt, dann wohl entweder die Ratcon oder die Nordcon.

 

Auf welche Produkte ich mich freue:

Ganz vorne steht Faces of Thedas, welches nach längerer Zeit endlich wieder Material für das Dragon Age RPG bietet. Ich hoffe das die Lücke zur nächsten Publikation nicht wieder so groß wird, auch wenn das zu befürchten ist.

Dann bin ich noch auf Laughter of the Dragons gespannt, die Abenteueranthologie für den The One Ring-Quellenband Erebor. Und wird es noch ein eine Box zu Moria geben, auch wenn ich da nicht sicher bin, ob noch 2018.

 

Was ich auf meinem Blog machen möchte:

Ganz generell will ich regelmäßiger und öfter etwas posten. In den drei Jahren, seit ich diesem Blog betreibe, geht es langsam aber stetig bergauf mit den Aufrufen. Luft nach oben ist da aber definitiv noch.

Konkret möchte ich immer mal wieder spielbares Material hochladen. Ein Abenteuer ist für den Anfang schon einmal geplant, ausgewählt von der Community.

Außerdem hoffe ich gerade zum Karneval der Rollenspielblogs wieder mehr zu schreiben. An sich bin ich ein großer Fan der Aktion.

Ich habe zudem eine monatliche Reihe angedacht. Was die beinhalten soll, dass verrate ich aber nicht, falls ich damit doch nicht voran komme. Möchte ich ja nicht zu viel versprechen!

Zuletzt ist immer noch die Rezension für das Dragon Age RPG fällig.